Hallan en Argentina los restos fósiles más australes de un gran dinosaurio acorazado

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Argentina

Unos científicos descubrieron en la Patagonia Argentina los dientes y osículos de un anquilosaurio, de la familia de los nodosaurus. Según los expertos, hasta ahora no había registro de que este dinosaurio habitará ahí.

Un grupo de investigadores argentinos halló los restos más australes de un anquilosaurio, concretamente en la formación geológica de Cerro Fortaleza, ubicada en la provincia de Santa Cruz, según un estudio publicado esta semana por la revista científica Plos One.

Estos fósiles, la mayoría de ellos dientes diminutos y osículos osteodermos, pertenecen a un ejemplar de la familia de los nodosaurus, una especie de dinosaurio acorazado que vivió en la zona hace al menos unos 80 millones de años.

“A nosotros nos llamó mucho la atención, porque en la Patagonia prácticamente no hay registros de anquilosaurios”, explicó Ariel Hernán Méndez, uno de los cinco autores responsables del hallazgo.

Cinco años de estudio

El descubrimiento de estos restos se remonta a diciembre de 2016, cuando este grupo de científicos hizo una expedición por Cerro Fortaleza, un lugar situado a medio camino entre el Lago Viedma y el Lago Argentino.

Después de dos semanas sin demasiado éxito, los investigadores se toparon con un “micrositio”, un área muy pequeña, de apenas tres o cuatro metros cuadrados, donde se concentran una gran cantidad de fósiles diminutos y que actúa como una suerte de “ventana” hacia el pasado.

El hallazgo más notorio fue un diente de anquilosaurio, y ahí sí tomó otro color la cosa, porque los anquilosaurios se conocen muy poquito en Argentina y en Suramérica, en general, y nunca se habían encontrado tan al sur en la provincia de Santa Cruz”, señaló Ariana Paulina-Carabajal, paleontóloga y coautora del estudio.

Los osículos recubrían su cuerpo

Además de ese diente, los expertos hallaron unas “estructuras muy extrañas”, de entre cinco y seis milímetros de diámetro, que tras años de investigación en el laboratorio resultaron ser “osículos osteodermos”.

“Estos osículos rellenan todos los espacios que hay entre los osteodermos más grandes, y además recubren la piel, la cabeza, el cuello, las patas y la panza del animal. El animal en realidad estaba totalmente recubierto de estos osículos”, comenta Paulina-Carabajal.

Los restos de este nodosáurido ofrecen más detalles acerca de cómo este tipo de anquilosaurio pudo trasladarse hasta la parte más austral del continente. Los parecidos anatómicos entre los osículos osteodermos encontrados en Cerro Fortaleza y otros hallados anteriormente en algunas partes de Norteamérica sugieren que llegaron desde el hemisferio norte atravesando América Central.

Restos de otros animales aún no identificados

En esta misma zona, los investigadores también encontraron pequeños fósiles de otros animales, como cocodrilos, dinosaurios carnívoros y titanosaurios, así como el diente de otro individuo que aún no han podido identificar.

“Está bastante mal preservado, pero tiene el esmalte con una morfología y ornamentación muy extraña, que no se parece en nada a todo lo conocido. Hemos realizado y hablado con especialistas del mundo que trabajan con dientes y ninguno nos dice ‘esto se parece a esto’, realmente no sabemos qué es”, aseguró Ariel Hernán Méndez.

“Eso a nosotros nos alienta para decir bueno, hay que volver, evidentemente acá había otros participantes en este ecosistema y hay que encontrarlos”, agregó el paleontólogo.

Ankylosaurus
Los restos fósiles del anquilosaurio encontrados en Cerro Fortaleza.

 

Por: Deutsche Welle

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