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Parker Solar Probe, una misión que explorará el Sol

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Estados Unidos.

La Parker Solar Probe de la NASA es una misión para explorar el Sol. ¿Cómo puede hacerlo? ¿Por qué no se derrite la nave? Excelentes preguntas. No puedes enfrentarte al Sol sin llevar el equipo adecuado. Por eso, Solar Probe está equipada con un escudo blanco que refleja el calor en la parte delantera y mantiene el frío en la parte trasera.

El escudo térmico está hecho de un par de materiales diferentes. Uno es carbono, que es muy parecido al grafito epoxi que puedes ver en tus palos de golf o en tu raqueta de tenis, pero simplemente ha sido sobrecalentado.

El interior es una espuma de carbono, que es sólo otra forma de carbono y es en realidad alrededor del 97% de aire. Es una forma muy ligera de hacer una estructura muy fuerte.

A nadie le gusta un explorador necesitado. Solar Probe puede cuidar de sí mismo. Y eso es porque tiene un software de autonomía que mantendrá sus instrumentos seguros y fríos detrás del escudo térmico.

Están demasiado lejos para colocarlo en su lugar, así que básicamente tiene que estar siempre detectando si el escudo térmico está o no en la posición correcta y corregirse a sí mismo si no lo está.

Hay unas cosas llamadas sensores del limbo solar que se asoman en el borde de la sombra, y si se iluminan, la nave sabe que voy en la dirección equivocada y puede enderezarse.

Es importante mantenerse hidratado bajo el Sol, incluso para una nave espacial. La sonda solar hace circular agua para evitar que las células solares se sobrecalientan. Se mantiene fría y mantiene la energía.

Así que básicamente el agua fluye detrás de los rayos solares y en los radiadores y por lo que el agua se calienta cuando está detrás de las células solares y luego se enfría en los radiadores y por lo que la transferencia de calor está sucediendo muy parecido a las venas en su cuerpo.

Sí, has leído bien. El calor no es lo mismo que la temperatura. La temperatura es una medida, pero el calor es transferencia de energía. Esto es importante porque Solar Probe visitará la capa exterior del Sol: la corona.

Como todas las estrellas, el Sol está hecho de plasma. La densidad del plasma depende de la capa. Mientras que la corona solar tiene una temperatura muy alta, las partículas de plasma están bastante dispersas, por lo que aunque la temperatura en la corona es de 2 a 3 millones de grados Fahrenheit, el calor alrededor de la nave espacial es manejable.

La corona y hacia dónde nos dirigimos no es tan densa en absoluto. Sólo hay un par de partículas. Y cuando pensamos en ello, están muy calientes, pero no estamos tocando muchas de ellas.  Es algo así como cuando pones la mano en un horno y el horno puede estar a 400 o 500 grados Fahrenheit, pero tu mano no está a 400 o 500 grados Fahrenheit.

Gracias a su diseño y a su destino, esta nave espacial fresca y segura de sí misma está lista para explorar. Podemos sentarnos y relajarnos mientras la Parker ‘s Solar Probe se lleva la delantera. 

Noticiero Científico y Cultural Iberoamericano – Noticias NCC
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