Mayor ictiosaurio descubierto hasta ahora estaba preñado cuando murió

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Mánchester, Hannover – Alemania (DPA)

Científicos de Reino
 Unido y Alemania analizaron un fósil encontrado hace años y
 descubrieron que se trata del ictiosaurio más largo registrado hasta
 el momento y que estaba embarazado en el momento de su muerte.

El ictiosaurio es un ejemplar femenino, que tuvo una longitud de
 entre tres metros y tres metros y medio. Con ello es el mayor
 especimen de este tipo analizado hasta ahora, informó la Universidad
 de Manchester.

El fósil se descubrió a mediados de la década de los 90 en la costa 
de Somerset, en el suroeste de Inglaterra, y tiene aproximadamente
 200 millones de años. La losa con el saurio preñado es parte de la 
exposición permanente sobre mundos acuáticos en el museo regional de
 Hannover, en el norte de Alemania.

No había quedado claro hasta ahora el significado del objeto, declaró 
el palentólogo alemán Sven Sachs, que ha publicado el resultado de su
 investigación conjunta con Dean Lomax, de Mánchester, en la revista
 especializada “Acta Palaeontologica Polonica”.

Los dos investigadores identificaron el ictiosaurio embarazado como
un Ichthyosaurus somersetensis, una nueva especie descrita hace poco 
y que lleva el nombre en honor a Somerset, donde se han encontrado
 numerosos especímenes de ictiosaurio. Del embrión se pueden apreciar
 únicamente parte de la columna vertebral, las aletas delanteras, así
 como un par de huesos.

Fischsaurier mit Embryo im Bauch in Sammlung entdeckt
Un saurio de peces fosilizados de aproximadamente 200 millones de años (Ichthyosaurus communis) se exhibe en el Landesmuseum en Hannover (Baja Sajonia) el 25.08.2017. Los científicos han descubierto un embrión en el abdomen de la mujer previamente inexplorada Ichthyosaurus. El fósil tiene de tres a tres metros y medio de largo. (A dpa “Fischsaurier con embrión en el vientre en la colección descubierta” del 28.08.2017) Foto: Holger Hollemann / dpa +++ (c) dpa – Bildfunk +++

Los científicos están además convencidos de que la cola de la madre
no pertenece al resto del esqueleto. “Esto fue puramente una medida
 óptica para poder vender mejor el descubrimiento”, declaró Sachs, que
 trabaja en el Museo de Ciencias Naturales de Bielefeld. Sin embargo,
 el cálculo de la longitud del reptil es fiable, afirmó.

Los ictiosaurios tenían una forma parecida a los delfines actuales y 
muchos dientes pequeños afilados. Proceden de un tipo de reptiles
 terrestres que evolucionaron, desarrollaron miembros como paletas y
 volvieron al medio acuático.

Al mismo tiempo que este descubrimiento se dio a conocer otro hecho.
 La paleontóloga y directora del departamento de ciencias naturales en
 el museo regional de Hannover, Annette Richter, llamó la atención de
 sus colegas sobre los tesoros hasta ahora inadvertidos de la
 colección. En este marco, los expertos analizaron también un
 dinosaurio marino del museo e identificaron un nuevo tipo.

El Thaumatodracon wiedenrothi vivió hace cerca de 200 millones de 
años años, como Adam Smith, de la Universidad de Nottingham, y
 Ricardo Araújo, de la Universidad Técnica de Lisboa, escribieron en
 la revista científica “Palaeontographica”. El saurio recibe el nombre 
de su descubridor, Kurt Wiedenroth. El fósil fue descubierto en 1969
 en la costa de Dorset en Inglaterra y llegó ese mismo año al museo
 alemán.

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