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China lanza un nuevo módulo laboratorio para su estación espacial

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Pekín.

China lanzó este lunes un cohete Larga Marcha-5B Y4 (no tripulado) que trasladará el módulo del laboratorio Mengtian a su estación espacial. Lo anterior, con vistas a completar a finales de  año la construcción de la infraestructura informó la CMS, la agencia china dedicada a las misiones espaciales tripuladas.

Ocho minutos después de su despegue, el Mengtian se separó del cohete de transporte y entró en la órbita prevista para que horas después pueda acoplarse al módulo central Tianhe de la estación espacial Tiangong. Dicha estación cuenta con una tripulación de tres «taikonautas» (como se llama en China a los cosmonautas), que llegaron a la nave el pasado junio para una misión de seis meses.

¿Cómo va la construcción?

El laboratorio Mengtian será la última parte que se añada a la estructura de la Tiangong, que consta ya de dos módulos –Tianhe y Wentian– y que adquirirá una forma de letra T tras el acople de esta última parte.

El nuevo módulo, con una longitud de 17,8 metros y un diámetro de 4,2 metros, pesaba alrededor de 23,3 toneladas en el momento del lanzamiento.

Será un área exclusivamente de trabajo y actividad deportiva para los astronautas, al contrario que los otros dos módulos, que cuentan con baños y dormitorios.

La estación espacial china, cuyo nombre significa «Palacio celestial» en mandarín, pesará unas 70 toneladas y se espera que funcione durante unos 15 años orbitando a unos 400 kilómetros de la superficie terrestre.

En 2024, es probable que se convierta en la única estación espacial del mundo si la Estación Espacial Internacional (iniciativa encabezada por Estados Unidos), se retira ese año tal y como está previsto. Cabe señalar que China tiene vetado el acceso a dicha estación por los lazos militares de su programa espacial

En los últimos años, el programa espacial chino ha conseguido éxitos como alunizar la sonda Chang’e 4 en la cara oculta de la Luna -primera vez que se logra- y llegar por primera vez a Marte, convirtiéndose en el tercer país -tras Estados Unidos y la extinta Unión Soviética- en amartizar.

Noticiero Científico y Cultural Iberoamericano – Noticias NCC
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