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Científicos transforman residuos plásticos de polietileno en lubricantes y ceras

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Washington, Estados Unidos. 

Científicos del Laboratorio Nacional Argonne, han desarrollado un catalizador que puede transformar polietileno, el tipo de plástico que se usa en las bolsas del supermercado, en lubricantes, ceras y otros productos valiosos, según un artículo que publica este miércoles la revista ACS Central Science.

«El reciclaje ineficiente y la degradación ambiental de los plásticos causan preocupación acerca de su uso generalizado«, señalaron los autores del estudio.

Según el estudio cada año en todo el mundo se producen 389 millones de toneladas de plásticos, lo cual equivale a aproximadamente el 7 % de todo el petróleo y gas natural utilizado, y algunos analistas vaticinan que la producción se cuadruplicará hacia el año 2050.

El impacto ambiental negativo es tremendo: casi el 75 % de los materiales plásticos producidos cada año, esto es unas 300 millones de toneladas, se desecha después de haber sido usado una sola vez.

Los plásticos desechados representan un recurso vasto y casi no utilizado para la producción de nuevos compuestos químicos y materiales, y según estos investigadores el empleo de tecnologías eficientes para extraer el valor de estos polímeros permitiría recuperar el equivalente de 3.500 millones de barriles de petróleo crudo «y crearía industrias totalmente nuevas«.

Los científicos depositaron nanopartículas de platino en un soporte de titanato de estroncio el cual, a presión y temperatura moderadas, estableció enlaces de carbono a carbono en el polietileno produciendo hidrocarburos líquidos de alta calidad.

Estos líquidos podrían usarse como aceite para motores, lubricantes o ceras, o podrían someterse a procesamientos adicionales en la producción de detergentes y cosméticos.

Por: EFE

Noticiero Científico y Cultural Iberoamericano – Noticias NCC
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