Encuentran residuos radiactivos atrapados en los glaciares

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VienaAustria

Un equipo internacional de científicos analizó la presencia de residuos radiactivos en los sedimentos de superficie de los glaciares del Ártico, en Islandia, de los Alpes, del Cáucaso, de la Antártida y del oeste de Canadá.

Encontraron residuos radiactivos en los 17 sitios analizados, muchas veces con concentraciones 10 veces superiores a los niveles encontrados en otros lados.

“Son los niveles más elevados medidos en el medio ambiente fuera de las zonas de exclusión nucleares”, explicó Caroline Clason, de la Universidad de Plymouth.

Cuando los elementos radiactivos se desprenden a la atmósfera, caen en tierra por las lluvias ácidas, y pueden ser absorbidos por las plantas y los suelos.

Pero cuando caen bajo la forma de nieve y se instalan sobre el hielo, forman sedimentos más pesados, que se acumulan en los glaciares.

El accidente de Chernobil en 1986 había provocado nubes radiactivas con cesio, que provocó luego lluvias ácidas y contaminaciones en Europa del Norte.

En varios sitios los investigadores hallaron rastros de ensayos militares de armas nucleares.

“Son ensayos que comenzaron en los años 1950 y 1960, cuando se desarrollaba la bomba”, “Al estudiar una muestra de sedimentos, vemos claramente un pico en el momento de Chernobil, pero también un pico relativamente preciso alrededor de 1963, periodo intenso de ensayos nucleares” indicó Caroline Clason.

Con el calentamiento y el derretimiento, la investigadora se alarma en particular por el ingreso a la cadena alimentaria de uno de los residuos potencialmente más peligrosos, el americio, que se obtiene con la degradación del plutonio y que tiene una media vida de 400 años (contra 14 años para el plutonio).

Por: AFP

 

Noticiero Científico y Cultural Iberoamericano – Noticias NCC
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